La crise de la quarantaine chez les femmes : mythe ou réalité ?

Faites-vous une crise de la quarantaine ? Comment savoir si ce que vous ressentez, ou ne ressentez pas, est un accès de dépression, l'apparition progressive de la ménopause, ou une partie normale de la transition d'une phase de la vie à une autre ?

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Photo by Artem Kovalev on Unsplash

La crise de la quarantaine est-elle un mythe ?

Depuis un certain temps, les professionnels de la santé mentale se demandent si les crises de la quarantaine sont réelles.

Après tout, le terme "crise de la quarantaine" n'est pas un diagnostic reconnu en santé mentale. Et bien que la plupart des gens puissent vous dire ce qu'est une crise de la quarantaine, une étude à long terme a révélé que seulement 26 % des Américains déclarent en avoir vécu une.

 

Quel que soit le nom qu'on lui donne, une période prolongée de malaise et de remise en question entre 40 et 60 ans est presque universelle chez les deux sexes. Les chercheurs savent depuis des décennies que le bonheur atteint un point bas au milieu de la vie avant de rebondir avec l'âge.

En fait, de nombreux graphiques en forme de U indiquent les pics et les creux de la satisfaction personnelle, des études récentes soulignant les différences entre les hommes et les femmes.

 

Alors, à quoi ressemble la crise de la quarantaine chez les femmes ?

Elle ressemble à des pleurs sur le chemin du retour après avoir déposé votre enfant à l'université. Cela ressemble à une conférence téléphonique au cours de laquelle vous ne savez plus pourquoi vous faites ce travail. Cela ressemble à une invitation à une réunion froissée à la poubelle parce que vous n'êtes pas devenue tout ce que vous aviez prévu de devenir. Comme se réveiller au milieu de la nuit, rongé par les soucis financiers. Comme un divorce. Et des soins épuisants. Et un tour de taille que vous ne reconnaissez pas.

 

Les crises de la quarantaine étaient autrefois définies selon les normes de genre : Les femmes étaient désorientées et déçues par les changements relationnels et les hommes par les changements de carrière.

Comme de plus en plus de femmes font carrière et deviennent des soutiens de famille, leurs angoisses de la quarantaine se sont élargies. La forme que prend la crise de la quarantaine dépend de la femme qui la vit.

 

Qu'est-ce qui provoque la crise des femmes ?

Comme l'a dit un jour Nora Ephron, "Vous ne serez pas vous - vous fixe, immuable - pour toujours". Nous changeons tous, et la crise de la quarantaine en est la preuve.

 

C'est en partie physiologique

Pendant la périménopause et la ménopause, les changements hormonaux peuvent causer ou contribuer au problème. Selon les médecins de la Mayo Clinic, la baisse des niveaux d'œstrogène et de progestérone peut perturber votre sommeil, faire vaciller votre humeur et réduire votre niveau d'énergie. La ménopause peut également entraîner des pertes de mémoire, de l'anxiété, une prise de poids et une diminution de l'intérêt pour les choses que vous aimiez auparavant.

 

C'est en partie émotionnel

Lorsque vous atteignez l'âge moyen, il est probable que vous ayez vécu un traumatisme ou une perte. Le décès d'un membre de la famille, un changement important dans votre identité, un divorce, des abus physiques ou émotionnels, des épisodes de discrimination, une perte de fertilité, le syndrome du nid vide et d'autres expériences peuvent vous avoir laissé un sentiment de deuil persistant. Vous pouvez vous retrouver à remettre en question vos croyances les plus profondes et vos choix les plus sûrs.

 

Et c'est en partie sociétal 

Notre société obsédée par la jeunesse n'est pas toujours tendre avec les femmes vieillissantes. Comme beaucoup de femmes, vous pouvez vous sentir invisible lorsque vous atteignez l'âge moyen. Vous pouvez ressentir une pression pour masquer les signes de l'avancée en âge. Vous avez peut-être du mal à vous occuper à la fois de vos enfants et de vos parents vieillissants. Vous avez peut-être dû faire des choix difficiles concernant la famille et la carrière que les hommes de votre âge n'ont pas eu à faire. Et le divorce ou l'écart salarial peuvent vous valoir des angoisses financières chroniques.

Que pouvez-vous faire ?

Dans "Learning to Walk in the Dark", Barbara Brown Taylor demande : "Et si je pouvais suivre l'une de mes grandes peurs jusqu'au bord de l'abîme, prendre une respiration et continuer ? N'y a-t-il pas une chance d'être surpris par ce qui se passe ensuite ?"

La quarantaine est peut-être la meilleure occasion de le découvrir.

 

Si les scientifiques de la courbe en U ont raison, votre malaise de la quarantaine pourrait se résorber de lui-même avec l'âge. Mais si vous voulez faire bouger l'aiguille de votre indicateur de satisfaction le plus tôt possible, voici quelques pistes. Parlez-en à un médecin. De nombreux symptômes de la crise de la quarantaine recoupent la dépression, les troubles anxieux et les déséquilibres hormonaux. Si vous avez le blues de la quarantaine, votre médecin peut vous prescrire un traitement hormonal substitutif, des antidépresseurs ou des médicaments contre l'anxiété pour soulager vos symptômes.

 

Parlez à un thérapeute. La sophrologie, la thérapie cognitive ou la thérapie de groupe peuvent vous aider à surmonter votre chagrin, à gérer votre anxiété et à planifier un chemin vers un plus grand épanouissement.

 

Parlez à vos amis. Une étude de 2012 montre ce que beaucoup de femmes savent par expérience : La quarantaine est plus facile si vous êtes entourée d'un cercle d'amis. Les femmes qui ont des amis ont un plus grand sentiment de bien-être que celles qui n'en ont pas. Même les membres de la famille n'ont pas un impact aussi important.

 

Renouez avec la nature. Des études montrent que passer du temps à l'extérieur, même quelques minutes par jour, peut améliorer votre humeur et vos perspectives. S'asseoir au bord de la mer, prendre un bain de forêt - source fiable - et faire de l'exercice en plein air permettent de combattre la tristesse et l'anxiété.

 

Essayez des remèdes maison et une alimentation saine. Voici une autre bonne nouvelle : vous avez atteint l'âge où vous n'aurez plus jamais à manger de macaroni au fromage en boîte. Mangez ce qu'il y a de bon - des légumes verts à feuilles, des fruits et des légumes dans toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, des protéines maigres. Votre régime alimentaire peut vous aider à vivre plus longtemps et à vous sentir mieux. Les suppléments de mélatonine et de magnésium peuvent vous aider à mieux dormir et à réduire l'anxiété.

 

Notez ce que vous avez accompli. Pas seulement les grandes choses comme les récompenses, les diplômes et les titres professionnels. Notez tout : les traumatismes auxquels vous avez survécu, les personnes que vous avez aimées, les amis que vous avez secourus, les endroits où vous avez voyagé, ceux où vous avez fait du bénévolat, les livres que vous avez lus, les plantes que vous avez réussi à ne pas tuer. Cette période grise n'est pas toute votre histoire. Prenez le temps d'honorer tout ce que vous avez fait et été.

 

Faites des pas vers un nouvel avenir. La romancière George Eliot a dit : "Il n'est jamais trop tard pour être ce que vous auriez pu être". Suivez un cours en ligne, faites des recherches pour un roman, ouvrez un food truck ou une start-up. Vous n'aurez peut-être pas besoin de remanier radicalement votre famille ou votre carrière pour changer matériellement votre bonheur.

  

Lisez. Lisez des livres qui vous inspirent, vous responsabilisent ou vous motivent à essayer quelque chose de nouveau.

Le bon côté des choses

La "crise de la quarantaine" peut être un autre nom pour désigner le chagrin, l'épuisement et l'anxiété qui peuvent affecter les personnes pendant une période prolongée entre 40 et 60 ans. Les origines peuvent être physiologiques, émotionnelles ou sociétales.

 

Si vous vivez quelque chose qui ressemble à une crise de la quarantaine, vous pouvez obtenir de l'aide auprès d'un médecin, d'un thérapeute ou d'un membre de votre cercle d'amis. Une alimentation saine, l'exercice, le temps passé dans la nature et les remèdes naturels peuvent contribuer à atténuer vos symptômes jusqu'à ce que cette phase de transition passe.

  

Les femmes sont particulièrement vulnérables au malaise de la quarantaine, non seulement en raison des changements corporels, mais aussi parce que la société exige que nous soyons à la fois responsables des soins, soutiens de famille et reines de beauté. Et cela suffit à donner envie à n'importe qui de prendre la première tornade pour quitter la ville.

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